ESTA: Sistema Electrónico para la Autorización de Viajes a EEUU

Si eres residente en España y quieres viajar a Estados Unidos como turista no necesitas un visado estadounidense, o si resides en cualquiera de los países que figuran en el Programa de Exención de Visado (Visa Waiver Program), sólo debes obtener una Autorización de Viajes a través del Sistema Electrónico (ESTA por sus siglas en Inglés) antes de realizar tu viaje.

ESTA: Sistema Electrónico para la Autorización de Viajes a EEUU

Para solicitar la autorización ESTA, debes tramitarla online a través de la web oficial del Departament of Homeland Security. Es un proceso muy sencillo que sólo te llevará unos minutos.

Lo único que debes tener en cuenta es que cuando hayas terminado de introducir tus datos personales deberás pagar con tarjeta de crédito (VISA, MasterCard, American Express) o PayPal las tasas correspondientes (14 dólares americanos por cada persona) para completar la solicitud.

Cuando sea aprobada, normalmente entre 24 y 72 horas, la autorización ESTA tiene una validez de 2 años durante los que podrás realizar tu viaje recorriendo USA como turista durante un máximo de 90 días no prorrogables bajo ningún concepto.

La autorización ESTA es sólo para viajar por turismo

Como te he comentado previamente, debes tener en cuenta que la autorización ESTA sólo es para realizar viajes como turista. Si pretendes ir a estudiar a Estados Unidos o si pretendes trabajar allí, debes solicitar un visado que se ajuste a lo que quieres realizar, ya que la autorización ESTA no sirve para fines distintos al turismo.

Los Estados Unidos es un país que se toma muy en serio, como tiene que ser, sus leyes referentes a la inmigración, por lo que si estás trabajando o estudiando sin el correspondiente visado serás deportado inmediatamente a tu país y no podrás volver a visitarlo en unos años.

No dejes la ESTA para el último día

Una vez ya tengas el vuelo y el hotel te recomiendo que solicites la autorización ESTA al menos 72 horas antes de la fecha y hora de tu vuelo.

Mi consejo es que lo hagas con dos o tres semanas de antelación al menos, ya que así vas a tener tiempo de sobra para solucionar cualquier posible problema que pudiera surgir, aunque no es lo habitual.

Es posible que encuentres algunas webs online que te ofrecen solicitar el ESTA, o incluso agencias de viaje que se ofrezcan a tramitarlo en tu nombre. Mi consejo es que lo hagas por tí mismo y que lo hagas directamente en la web oficial del Departament of Homeland Security ya que así te aseguras que lo estás tramitando correctamente como es debido.

Una vez pasen 72 horas desde que solicitaste el ESTA, puedes acceder a su web y consultar el estado de la solicitud. Te recomiendo que, aunque no sea oliglatorio, imprimas la solicitud y la lleves contigo para el viaje.

Tu llegada al Control de Fronteras

Desde mi experiencia puedo afirmar nunca he tenido ningún problema ni he pasado por ninguno de esos momentos traumáticos e historias sorprendentes que cuentan por la web.

Antes de bajar del avión, la azafata te entregará un formulario de color verde, en español o inglés, que deberás rellenar (sólo un formulario por familia) con los datos personales del viajero responsable de la familia poniendo la dirección principal de tu alojamiento.

Tras aterrizar en varias de los principales aeropuertos internacionales de Estados Unidos, puedo decir que la llegada a Nueva York es una de las más concurridas y en las que más tiempo he tenido que esperar para pasar el control de fronteras. En cualquier caso está muy bien organizada y siempre hay varios oficiales del CBP (U.S. Customs and Border Protection) guiando a las personas para que se pongan en las líneas de espera correspondientes y el trámite sea lo más rápido posible.

El control de entrada es un trámite sencillo en el que pasa junta toda la familia que viaja y se entregan los pasaportes y el formulario de color verde al oficial del CBP. Después de que el oficial realice los controles de seguridad pertinentes con los pasaportes, se registran las huellas dactilares de los 10 dedos de las manos con un escaner electrónico y una foto de cada persona.

Es posible que el oficial te realice algunas preguntas sobre tu viaje, como por ejemplo el motivo de tu viaje, los días que piensas estar en el país así como las atracciones turísticas que piensas visitar. Si tienes problemas para hablar en inglés no te preocupes puesto que es posible que comprenda el idioma español, por lo que si no eres capaz de expresarte en inglés, pregúntale amablemente si le puedes hablar en español.

Después del control de fronteras debes recoger tus maletas de las cintas de equipajes e ir hacia la salida del aeropuerto. Antes de la salida, entregarás el formulario de color verde al oficial del CBP que estará en la salida. Puede darse el caso que te pregunte cuántos días vas a estar, cuánto dinero en efectivo llevas o si tienes tarjetas de crédito.

Países que figuran en el Visa Waiver Program

Aunque te te recomiendo que accedas a la web oficial del Departament of Homeland Security para consultar la lista de países actualizada, estos son los países que figuran en el Visa Waiver Program en el momento en el que estoy escribiendo estas líneas, por lo que si eres ciudadano de uno de ellos puedes solicitar la ESTA:

  • Andorra
  • Australia
  • Austria
  • Bélgica
  • Brunéi
  • Chile
  • República Checa
  • Dinamarca
  • Estonia
  • Finlandia
  • Francia
  • Alemania
  • Grecia
  • Hungría
  • Islandia
  • Irlanda
  • Italia
  • Japón
  • Letonia
  • Liechtenstein
  • Lituania
  • Luxemburgo
  • Mónaco
  • Países Bajos
  • Nueva Zelanda
  • Noruega
  • Portugal
  • República de Malta
  • San Marino
  • Singapur
  • Eslovaquia
  • Eslovenia
  • Korea del Sur
  • España
  • Suecia
  • Suiza
  • Taiwan
  • Reino Unido

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