Consejos para organizar tu viaje a Estados Unidos

Como te estoy relatando si vas a viajar a Estados Unidos por primera vez estoy segura que va a ser una experiencia muy emocionante para ti. Gracias a estos consejos cuando llegues al otro lado del Atlántico no vas a tener ningún problema de disfrutar viviendo tu sueño.

Documentación

Para planificar correctamente tu viaje a USA debes saber que necesitas esta documentación obligatoria para poder viajar como turista.

Debes tener pasaporte electrónico en vigor y con una caducidad que supere los tres meses. Si hace muchos años que no has renovado el pasaporte, te recomiendo que lo renueves, ya que los formatos antiguos no eran electrónicos.

Pasaporte electrónico para viajar a Estados Unidos

Cuando ya lo tengas, debes solicitar la Autorización del Viaje a Estados Unidos (ESTA) a través de la web oficial del Departament of Homeland Security. Es un proceso sencillo en el que tendrás que introducir todos tus datos personales y tu número de pasaporte (por esto debes tenerlo renovado y con vigencia suficiente antes de hacer esta solicitud) y pagar las tasas correspondientes (14 dólares americanos por cada persona).

Esta solicitud debes tramitarla al menos 72 horas de tu viaje, por lo que mi recomendación es que no lo dejes para el último día y lo hagas dos o tres semanas antes del viaje.

Llegada al Control de Fronteras

Estoy segura que has leído mil y una historias sobre el control de fronteras al llegar a Estados Unidos pero yo te puedo contar que desde mi experiencia nunca he tenido ningún problema ni he sufrido ninguna de estas historias sorprendentes.

Antes de bajar del avión, la azafata te entregará un formulario de color verde, en español o inglés, que deberás rellenar (sólo un formulario por familia) en el que debes indicar los datos personales de la persona que se hace responsable de la familia así como una dirección principal dónde te vas a alojar y responder una serie de preguntas referentes con la seguridad nacional.

Sin duda, la llegada a Nueva York es una de las más concurridas y en las que más tiempo he tenido que esperar para pasar el control de fronteras. En cualquier caso está muy bien organizada y siempre hay varios oficiales del CBP (U.S. Customs and Border Protection) guiando a las personas para que se pongan en las líneas de espera correspondientes y el trámite sea lo más rápido posible.

El control de entrada es un trámite sencillo en el que pasa toda la familia que viaje junta y se entregan los pasaportes y el formulario de color verde al oficial del CBP. El oficial realiza los controles de seguridad pertinentes con los pasaportes y con un escaner electrónico toma las huellas dactilares de los 10 dedos de las manos y una foto de cada persona.

Es posible que el oficial te realice algunas preguntas sobre tu viaje, como por ejemplo el motivo de tu viaje, los días que piensas estar en el país así como las atracciones turísticas que piensas visitar. Si tienes problemas para hablar en inglés no te preocupes puesto que es posible que comprenda el idioma español, por lo que si no eres capaz de expresarte en inglés, pregúntale amablemente si le puedes hablar en español.

Cuando hayas pasado el control de fronteras, llegarás a las cintas de equipajes dónde deberás recoger tus maletas y dirigirte hacia la salida del aeropuerto. Antes de la salida, debes entregar el formulario de color verde al oficial del CBP que estará en la salida. Es posible que te pregunte cuántos días vas a estar, cuánto dinero en efectivo llevas o si tienes tarjetas de crédito. Simplemente responde contando la verdad.

Seguro de Viaje

Te recomiendo que contrates un seguro de viaje que te cubra principalmente los gastos médicos ya que debes tener en cuenta que allí la sanidad no es gratuíta y si necesitas asistencia sanitaria, aunque sea de urgencias por un accidente, tendrás que pagarla y el coste de la factura puede ir desde varios miles de euros hasta varios cientos de miles de euros.

Médicos en USA

Aquí puedes ver cuál es para mí el mejor seguro de viaje para Estados Unidos así como los consejos para que puedas comprar medicamentos.

Permiso de Conducir

Aunque en todos los blogs que puedas leer vas a ver que recomiendan llevar el permiso de conducir internacional, incluso muchos dicen que es obligatorio, la verdad es que cuando en el momento de recoger el coche de alquiler me lo han solicitado y lo he enseñado, se han quedado mirándolo raro como si fuera algo raro.

Por eso ya hace bastantes años que en mis últimos viajes no lo llevo y sólo llevo el carnet español, que conocen perfectamente y nunca jamás he tenido ningún problema.

De todas formas, como es un documento que cuesta poco, si lo crees oportuno tendrás que ir a la jefatura de tráfico de tu provincia y obtener el permiso de conducir internacional, que te lo dan en el momento.

Aquí te doy algunos consejos para conducir por primera vez en Estados Unidos que seguro te van a facilitar mucho la tarea cuando estés al volante.

Propinas

El tema de las propinas es un tema que debes tener muy en cuenta puesto que en Estados Unidos las propinas funcionan de forma distinta a como lo hacen en España.

Por ejemplo los camareros tienen un salario muy bajo que complementan necesariamente con las propinas de los clientes, que normalmente son del 15% del importe de la cuenta. Si pagas con efectivo, debes calcularla aproximadamente y dejar el importe oportuno y si pagas con tarjeta, en el recibo que te traigan para firmar puedes indicar el importe de propina que deseas dejar.

En algunos restaurantes es hasta posible que directamente te incluyan el importe de la propina directamente en el ticket.

Además de los camareros, es habitual dejar propina a los taxistas, los guías turísticos o los botones de hoteles.

Dinero

Lo cierto es que en prácticamente todos los sitios puedes pagar con tarjeta de crédito VISA o MasterCard (ojo que sea de crédito ya que las de débito pueden no funcionan en todos los sitios, por lo que no te recomiendo que sean de débito) pero siempre es conveniente llevar dólares en efectivo para pequeñas compras, propinas, etc.

Por mi experiencia te recomiendo que cambies el dinero en tu banco de España ya que vas a tener que pagar menos comisiones que si lo haces allí. Debes avisar a tu banco ya que necesitan algunos días para tener los dólares físicamente en la sucursal bancaria.

Si por cualquier caso no te hubieras acordado de cambiar y llegaras a USA sin dólares, con tu tarjeta de crédito puedes sacar dólares en la infinidad de cajeros automáticos ATM que hay por todos los lados: tiendas, supermercados, gasolineras... Ahora bien, aquí sí tendrás que pagar una comisión que puede ser de hasta un 4%, por lo que piensa bien antes de hacerlo.

Otro consejo que te doy es que te prepares a gastar dinero. Viajar no suele ser barato y aunque puede que encuentres cosas baratas, cuando se está fuera de casa se tiende a gastar más dinero de lo habitual. Además, en algunos estados los precios mostrados NO son los precios finales porque los muestran sin los impuestos correspondientes (tax), por lo que en Nueva York puedes ver un donut a $0.99 y cuando vayas a pagar te pedirán más de $0.99 porque faltan los impuestos.

Enchufes

En los Estados Unidos de América los enchufes son distintos a los europeos, por lo que debes llevar contigo los adaptadores necesarios para que puedas utilizarlos. Por suerte es muy sencillo encontrarlos en tiendas que venden artículos para el hogar, ferreterías y centros de bricolaje.

Además, el voltaje es distinto ya que utilizan 125 voltios en lugar de 220 voltios, por lo si tienes pensado llevarte un secador de pelo debes asegurarte primero que funciona con un voltaje inferior a los 220 voltios y que muy probablemente notarás que tiene menos fuerza allí que aquí.

Esto también lo tienes que tener en cuenta si tienes pensado comprar un aparato eléctrico en USA y utilizarlo en Europa, debes asegurarte que se puede utilizar con 220 voltios.

Tallas de Ropa y Calzado

En USA utilizan pulgadas en lugar de centímetros para medir, y por esto la numeración que utilizan tanto en las prendas de ropa de mujer y de hombre como en el calzado, es distinta a nuestra numeración.

En muchas prendas sí puedes ver el tallaje marcado como S, M, L, XL... algo a lo que ya estamos acostumbrados, pero en otras prendas puedes ver que la talla es la 8, que equivale a una 38.

En el calzado por ejemplo, un 37 es un 6.5 y un 42 es un 11.5, aunque mi recomendación es que te lo pruebes todo bien puesto que estos datos que te pongo pueden no coincidir, por lo que no deberías comprar ninguna prenda de vestir o calzado sin habértelo probado bien antes.

Clima y Temperaturas

Mi opinión es que es mejor ir entre los meses de Mayo y Septiembre ya que son los meses con mejor clima por todo el país. Yo personalmente he ido siempre entre Junio y Agosto ya que así tengo que llevar menos ropa en las maletas y la que llevo abulta mucho menos que la ropa de invierno.

Clima y Temperaturas en USA

Ahora bien, sí que te recomiendo que lleves una chaqueta y un jersey que abrigue ya que en algunas zonas por la noche pueden bajar bastante las temperaturas y si vas con manga corta puedes llegar a tener frío.

Cuando estés planificando el viaje, en cualquier web o applicación de información metereológica puedes consultar las temperaturas de la zona a la que vas a ir.

Aquí he preparado una sección en la que puedes consultar las temperaturas según la época del año en las zonas más comunes del país.

Comida

Puedes perfectamente llevar una dieta sana en Estados Unidos, aunque no te negaré que es más complicado que la opción fácil y rápida de las hamburguesas o la pizza.

Y es que allí por dónde vayas vas a tener a tu disposición una gran variedad de comida rápida además de las hamburguesas y las pizzas, como pollo frito, comida mejicana o comida de otras nacionalidades.

Ahora bien, en las grandes ciudades vas a encontrar pequeñas tiendas en las que vas a poder comprar fruta, ensaladas y comida preparada por lo que si realmente quieres llevar dieta vas a poder hacerlo.

Por las ciudades de USA no vas a pasar por delante de un supermercado estilo Mercadona o Consum con tanta facilidad como en España. Lo más parecido que puedes encontrar son los WholeFoods Market pero lamentablemente no vas a encontrar precios bajos como en Mercadona. En los CVS, Walgreens o RiteAid tienes bebida, snacks y medicamentos, pero no esperes encontrar fruta, fiambre, carne, pescado o verduras.

A las afueras de las ciudades puedes encontrar Walmart o Target que ya son hipermercados tipo Carrefour.

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