Viajar a Estados Unidos

Si estás pensando en Viajar a Estados Unidos por libre has llegado al lugar adecuado porque en este blog vas a encontrar todo lo que necesitas para preparar tus vacaciones en el país norteamericano.

Mi nombre es Laura y voy a contarte con todo lujo de detalles mi experiencia como turista en USA a lo largo de los 16 viajes que he realizado por mi cuenta para que puedas disfrutar viviendo tu sueño de viajar a EEUU.

Parque Nacional del Gran Cañón

Es sorprendente la cantidad de personas con las que me he cruzado en mis viajes que, al igual que yo, han repetido su visita o piensan en volver debido a la majestuosidad del principal país americano. Aunque no lo creas, aún hay estados que no he visitado y que, por supuesto, pienso visitar en un futuro cercano.

Y es que en sus casi 10 millones de kilómetros cuadrados, puedes apreciar la belleza de su geografía en sus parques nacionales, en sus impresionantes ciudades, en sus soprendentes parques temáticos así como en su deliciosa comida (que va más allá de la simple hamburguesa que todo el mundo conoce).

Qué ver en Estados Unidos

Esta es sin duda la pregunta que cualquier persona se hace antes de visitar el país americano de los 50 estados.

Lamentablemente no vas a poder ver todas las maravillas de USA en un sólo viaje, ya que hay tantos destinos maravillosos a lo largo de su gran superficie, que tendrás que visitar EEUU en varias ocasiones para poder disfrutar de todas sus atracciones turísticas.

Aquí te muestro los destinos más populares y los que yo he visitado, para que puedas planificar tu viaje y disfrutar la visita de la mejor manera posible.

Autocaravana por un parque nacional de USA

Parques Nacionales

Los Estados Unidos de América es uno principales países en cuanto a impresionantes y hermosas reservas naturales, encuadradas dentro de los Parques Nacionales y Parques Estatales, que ofrecen tando al turista como al ciudadano estadounidense los lugares más imponentes y preciosos para visitar.

Los parques suelen tener un gran tamaño (los nacionales pueden llegar a ser mucho más grandes que una provincia española) y dentro de ellos vas a encontrar lagos, ríos, desfiladeros, bosques, cascadas y playas dónde podrás realizar una gran variedad de actividades y deportes como senderismo, ciclismo, piragüismo, esnórquel, buceo y navegación.

Además podrás observar la preciosa flor y fauna del país en la que destacan las inmensas secuoyas, los bisontes, los osos o las águilas calvas.

Para que puedas disfrutar al máximo tu vista, puedes pasar la noche en los parques bien en las zonas de acampada o en cabañas que incluyen todas las comodidades para que puedas disfrutar de los hermosos paisajes que este país nos ofrece para convertir tu visita en algo inolvidable.

>>> Top 10 Mejores Parques Nacionales de Estados Unidos <<<

Costa Oeste

Por lo que he escuchado a mis amigos, conocidos y a otras personas, el viaje por la Costa Oeste de EEUU es uno de los más conocidos y deseados puesto que aglutina una gran variedad de lugares de interés como San Diego, Los Ángeles, San Francisco y de parques nacionales como el Gran Cañón, de los que seguro has oído hablar alguna vez... ¿o no?.

Tal es así que la ruta por la Costa Oeste de Estados Unidos es uno de los viajes organizados más vendidos en las agencias de viaje aunque no sea precisamente uno de los más baratos.

Puente sobre el arroyo Bixby en Highway 1

Pero no te preocupes que puedes realizar directamente esta ruta sin necesidad de contratar un viaje organizado con las directrices que te voy a facilitar ya que yo personalmente he estado en tres ocasiones por esta zona, por lo que tengo experiencia y espero que mis consejos te sirvan para que puedas decidir qué ver por la Costa Oeste yendo en coche o en autocaravana.

Costa Este

Cuando se habla de viajar a la Costa Este americana lo primero que nos viene a la cabeza es la icónica Nueva York o las románticas cataratas del Niágara.

Un viaje a esta zona es ideal si deseas conocer la historia de este país, ya que allí llegaron los primeros colonos ingleses que denominaron el lugar como Nueva Inglaterra. Pasados unos años, entre 1775 y 1783 se produciría la Guerra de la Independencia contra la corona británica que culminaría con la Declaración de Independencia.

New York Skyline y Capitolio Washington

Y si la historia no te interesa no te preocupes porque visitar Nueva York, Washington, Boston, Filadelfia o las cataratas del Niágara son atracciones que debes ver en la Costa Este de Estados Unidos.

Turismo en Estados Unidos

Si es la primera vez que vas a viajar a USA te recomiendo que leas tranquilamente los consejos que te voy a mostrar a continuación puesto que son recomendaciones muy útiles para que puedas organizar tu viaje.

Visado de Turista

Si eres residente en España y quieres viajar a Estados Unidos como turista no necesitas un visado estadounidense, o si resides en cualquiera de los países que figuran en el Visa Waiver Program, sólo debes obtener una Autorización de Viajes a través del Sistema Electrónico (ESTA por sus siglas en Inglés).

Para solicitar la autorización ESTA, debes tramitarla online a través de la web oficial del Departament of Homeland Security al menos 72 horas antes de tu viaje. Aunque es un proceso muy sencillo que sólo te llevará unos minutos, te recomiendo que no lo dejes para el final y lo hagas al menos dos semanas antes de partir.

Lo único que debes tener en cuenta es que cuando hayas terminado de introducir tus datos personales deberás pagar con tarjeta de crédito (VISA, MasterCard, American Express) o PayPal las tasas correspondientes (14 dólares americanos por cada persona) para completar la solicitud.

Pasaporte electrónico para viajar a Estados Unidos

Cuando sea aprobada, normalmente entre 24 y 72 horas, la autorización ESTA tiene una validez de 2 años durante los que podrás realizar tu viaje recorriendo USA como turista durante un máximo de 90 días.

>>> Todos los requisitos para viajar a Estados Unidos como turista <<<

Seguro de Viaje

Tanto si te decides a viajar por tu cuenta como si vas a hacerlo con un viaje organizado comprado en una agencia, te recomiendo que contrates sí o sí un buen seguro de viaje que te cubra desde un posible robo hasta un problema médico.

En España tenemos una magnífica sanidad públlica, algo que en ocasiones no valoramos como es debido... pero si sufres algún problema de salud en USA y no tienes contratado un seguro médico, el coste de la factura hospitalaria puede ir desde unos pocos miles de euros a varios cientos de miles de euros, sí, cientos de miles.

Por esto, mi recomendación es que lo contrates cuando ya tengas claro el viaje, bien con tu aseguradora habitual o con alguna de las compañías de seguros que te permiten contratarlo online. Aquí puedes leer sobre mis experiencias con algunas compañías y ver cuál es para mí el mejor seguro de viaje para Estados Unidos.

Vacunas y Medicamentos

En la actualidad no se necesitan vacunas especiales para viajar a USA como turista, por lo que como lo normal es que tengas puestas las vacunas más frecuentes no deberías preocuparte.

Ahora bien, la Asociación Española de Vacunología recomienda que tengas al día la vacuna del tétanos-difteria y la triple vírica: sarampión, rubeola y parotiditis. Por esto, es recomendable que dos meses antes de iniciar tu viaje visites a tu médico de cabecera y que revises tu historial médico por si te faltara alguna de ellas.

Médicos en USA

Si normalmente tomas medicación y debes llevarla en tu viaje, para evitar cualquier tipo de problema te recomiendo que lleves sólo la cantidad que vayas a necesitar durante la duración del viaje, en sus cajas originales con los prospectos así como copia de las recetas de tu médico. De esta forma si en el control de entrada te preguntaran por las pastillas, podrías demostrar que las necesitas.

Sobre el resto de medicamentos sin receta que todos podemos utilizar en el día a día como aspirina, paracetamol, ibuprofeno, antimareo o para los síntomas del resfriado, no debes preocuparte puesto que por todo el país americano vas a encontrar decenas de tiendas donde venden este tipo de medicamentos sin receta.

>>> Información sobre cómo comprar medicamentos en Estados Unidos <<<

Viajar por Libre

Si tienes algún tipo de dudas sobre si es posible viajar por tu cuenta a norteamérica, ya puedes descartarlas puesto que es uno de los países más visitados de todo el mundo por millones y millones de turistas al año.

Además, como lo hemos visto tantas y tantas veces en infinidad de películas, cuando tengas la suerte de estar allí no te vas a sentir extraño, ya que tendrás la sensación de que estás en un lugar conocido.

Una de las cosas que más me impactaron en mis primeros viajes, y que me sigue impactando, es lo grande que es todo allí. Al haber tanta superficie, todo es a lo ancho. Conducir por la US-101 en California en los tramos en los que tiene 7 carriles en cada sentido, es algo que la primera vez se te queda guardado en el recuerdo para siempre.

En todos mis viajes nunca he tenido ningún problema ni con las autoridades ni con los propios estadounidenses, al contrario, siempre he percibido la intención de prestarme la ayuda que pudiera necesitar. Por suerte esa ha sido mi experiencia aunque seguro que hay opiniones de todo tipo. En todos lados hay personas que tienen un mal día y que te pueden dar una mala respuesta, pero por suerte nunca lo he vivido allí por lo que considero que es un buen país para viajar por tu cuenta.

Clima y Temperaturas

Los Estados Unidos de América al ser un país tan grande y con tanta superficie tiene una infinidad de climas según la temporada del año. Las mejores fechas para viajar son entre Mayo y Septiembre que coincide con la temporada de Verano y por lo general el clima y la temperatura son más agradables.

Pero como te digo depende del estado al que vayas a visitar, ya que en California no hay temperaturas extremas ni en invierno ni en verano y sin embargo en otros estados Septiembre es temporada de huracanes.

Por esto te recomiendo que visites cualquier web de información metereológica como por ejemplo AccuWeather dónde podrás consultar la temperatura en cada ciudad a la que vayas a ir en las fechas de tu viaje e incluso ver datos históricos de meses anteriores.

Clima y Temperaturas en USA

Yo he viajado allí principalmente en los meses de Junio, Julio y Agosto para evitar llevar ropa de invierno y grandes abrigos y así llevar maletas más ligeras. Considero que estos meses son la mejor época para viajar a Estados Unidos. Sí que te recomiendo que lleves un jersey y chaqueta fina puesto que por la tarde-noche, en algunas zonas como en los bosques y montañas de los parques nacionales suele hacer fresco aunque sea Agosto, y se agradece llevar puesto algo de abrigo.

Vuelos

Si planificas tu viaje con bastantes meses de antelación es muy posible que consigas vuelos baratos a Estados Unidos aunque la verdad es que a día de hoy se ha vuelto bastante complicado comprar un vuelo por menos de 400 € por trayecto.

Cuando estés buscando el vuelo a la ciudad de USA que tengas pensado visitar, te recomiendo que busques también en otras ciudades norteamericanas con aerpouertos internacionales porque los vuelos entre aeropuertos del país, los llaman vuelos domésticos, son bastante económicos.

Aunque vayas a salir desde España, sólo si viajas con IBERIA saldrás desde Madrid o Barcelona. Si eliges otra compañía aérea primero harás una escala en el país de la aerolínea, por ejemplo, si vuelas con AIR FRANCE harás escala en París o si vuelas con LUFTHANSA harás escala en Fráncfort antes de llegar a los Estados Unidos.

>>> Consejos para encontrar vuelos baratos a Estados Unidos <<<

Hoteles

Si hay algo por lo que no te debes preocupar es de encontrar un alojamiento para dormir en Estados Unidos y no sólo por que sea un país tan turístico, sino porque además los propios norteamericanos se mueven mucho por todo el país tanto por turismo como por negocios.

Independientemente de si vas a visitar una gran ciudad o si te vas a mover por los distintos estados haciendo cualquiera de las famosas rutas, vas a encontrar una infinidad de hoteles y otros tipos de alojamientos como Bed & Breakfast o Guest House o Resorts.

Cuando vayas viajando por las autovías o highway, en cada salida vas a poder ver un cartel informativo que te indica los hoteles que tienes cerca de esa salida. En definitiva, por cualquier carretera vas a pasar por delante de una gran cantidad de moteles típicos de carretera en Estados Unidos como el que puedes ver en esta foto:

Típico motel de carretera de USA

Tanto si tienes un presupuesto muy ajustado como si puedes y quieres gastarte cientos de dólares en una noche de hotel, no te preocupes que no vas a tener ningún problema!

>>> Consejos para encontrar hoteles en Estados Unidos <<<

Transporte

Si tienes pensado viajar por libre sin alquilar coche... no es algo que yo te vaya a recomendar, a no ser que sólo tengas pensado estar por grandes ciudades en las que te puedas mover con los autobuses locales o el metro.

Como ya te he comentado, es un país muy grande, mucho más de lo que puedas imaginar si nunca has estado allí, por lo que por lo general las ciudades están muy separadas unas de otras y cuando organices tu viaje vas a tener que recorrer grandes distancias de un lugar a otro.

Los estadounidenses utilizan mucho el avión para realizar vuelos domésticos para ir de un estado a otro ya que con muy pocas horas se recorren muchas distancias, y el vuelo puede salir por 100 € aproximadamente.

Hay varias aerolíneas especializadas en realizar los vuelos internos como son American Airlines, Delta, United o Southwest.

Aunque te pueda parecer un precio nada barato, debes tener en cuenta que el billete de tren para recorrer grandes distancias es por lo general mucho más caro de lo que es en España, y por tanto, por muy poco más vas en avión mucho más rápido ya que no hay una opción de tren económica.

Tren Amtrak saliendo de Pittsburgh USA

La opción más económica es sin duda el autobús y hasta te permite ahorrarte el hotel puesto que como vas a tardar tantas horas, vas a poder dormir mientras realizas el trayecto de una ciudad a otra. Las compañías de autobús principales son Greyhound Bus y Peter Pan Bus, aunque en cada estado puedes encontrar otras opciones.

>>> Consejos para elegir transporte en Estados Unidos <<<

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